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Gravitationsmodell oder Der Potentialtopf

Wo? Mechanikum    (Karte D04)
Über einen in der Neigung verstellbaren Einlaufhebel kann man eine Stahlkugel auf eine Umlaufbahn in dieses riesige, trichterförmige Gefäss schicken. Dabei plumpst die Kugel nicht einfach schnurstracks in das Loch in der Mitte, sondern sie dreht streng nach dem Gravitationsgesetz minutenlang um das "Gravitationszentrum" herum, bis sie immer schneller werdend schliesslich im Loch verschwindet! Warum nähert sich die Kugel überhaupt dem "Gravitationszentrum"? Geschieht dasselbe mit der Erde und der Sonne?

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